ゴルフ上達レッスン4・パッティング練習のコツは

パター練習場にも寄ろう。もう1回、トイレにも行くか。先輩でパター練習場からトイレに行って、パターをトイレに忘れて慌てていた人がいた。気を付けよう。

パターはたぶん、ラウンドしていて一番たくさん使うクラブ。グリーン上で2パット平均として36回はお世話になる。まず回数的には一番だろう。なので、パッティングの出来栄えでスコアはだいぶ変わってくる。

さて、きょうのグリーンはどんな感じだろうか。パッティング練習方法は人それぞれにある。それ以前に、パターの握り方や構え方、打ち方も人それぞれ違う。「形なんて関係ない。要は狙ったところに打てればいい」というプロも多い。

今のパターの主流は「マレット型」というちょっと大きめのヘッドのパターらしい。私は昔から「ピン型」を使っているのだが、機会があれば打ってみたいと思う。練習グリーンにもマレット型を持っている人が多い。

そんな人を横目に、3個ボールを置いてまずは気持ちよく打ってみる。日によって、グリーンの速さなどによって、「気持ちよさ」の距離は違う。

距離感をつかもう

以前、簡単なパター練習法を教えてくれたプロは「まず、振り子のように気持ちよく打ってみてその距離を歩測しておく。20ヤードぐらいだろうから、たぶんグリーンの端っこに乗ったらそのぐらいだろうね。次にその半分、また半分、とやっていくと距離感が出てくるよ」。

ちなみに、プロの場合は1歩1ヤードになるように歩いている。

よく「ロングパットはOKの範囲内(30センチ程度)に寄せれば、その通り〝OK〟なんだよ」とか「長いパットはカップがバケツぐらいの大きさと思って打てばいい」などいわれるので、そんなに時間のないスタート前は距離感をなんとなくつかんでおくようにしている。

まあ、私の場合、ロングパットはカップからパター1本分(80~90センチ)以内だったら良しとするようにしている。

傾斜の読みが打つ方向を決める

方向性も大事。それには傾斜やグリーンの速さの読みが必要になる。グリーンには傾きがある。むしろ、真っ平らなところが少ない。

右利きの人にとってボールが右に曲がっていくのがスライス、左に曲がっていくのがフックという「ライン」。よく「ラインを読む」というように、どんな曲がり方をするのかを、練習グリーンでも確かめてみる。ラインは距離感にもかかわってくる。

最近では、パター練習用器具がいろいろ出ている。要は「狙ったところに打つ」のがパッティングの基本。スライスでもフックでも、自分で「このへんに打てばいいかな」とラインを読んでも、そこに打てないことには始まらない。

それを習得するための練習マットだったり、ひもを張った器具だったりしている。「月イチ(月に1回)ゴルファー」に、そこまでやる人はいないかもしれないが。

最後に「入れごろ、外しごろ」の1~1・5メートルほどを何発か打つ。これが入ると「今日はいいかな」と思い、たくさん外すと「今日はまずいかな」と、ポジティブにもネガティブにもすぐになってしまう。

これでスタートの準備ができた。スタートホール、アウト、インを間違えないように。乗用カートの場合はクラブハウス前に止まっている自分たちの組のカートに戻ろう。

あまり時間ぎりぎりだと、カートが先にスタートホールに行っていることもある。乗り損なわないようにしたい。スタートホールがクラブハウスに近いとは限らないからだ。

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